Realnost v gibanju - drugoletna študija primera o uspešnem poslovanju

{h1}

Pred natanko enim letom nam je Brett prijazno dovolil, da delimo svojo zgodbo o lansiranju MOONSHINE, moška kolonjska voda. Košček, Od ideje do resničnosti: enoletna študija primera o ustanovitvi uspešnega podjetja, je prejel kar nekaj pozitivnih povratnih informacij, saj smo odkrili, da so številni gospodje iskali navdih za ustanovitev lastnega podjetja. Mnogi so se tudi odzvali, da bi radi vedeli, kje smo končali leto kasneje. Bi izgubili ves denar, uničili prijateljstvo zaradi posla ali morda postali milijonarji? Vprašajte in prejeli boste.


Z delitvijo naše zgodbe (preizkušnje, stiske in uspehi) upamo, da boste tudi vi navdihnjeni, da to svojo idejo končno uresničite in še več.

Uživajte!


Matt, Colin in Charlie
Polnilci EastWest

Sobota, 10. september 2011

Steklenice Moonshine moških


Če se bomo lahko samo prelomili do božiča, bom resnično vesel.

Charlie je te besede upanja zamrmral približno pet ur pred našim prvim polnjenjem. Bilo je približno takrat, ko je moje mačka od prejšnje noči in močna zastrupitev kolonjskih hlapov začela v naše razmere vnašati občutek resničnosti in gravitacije. Navsezadnje smo v našo kolonjsko vodo vložili na tisoče dolarjev in se podali v industrijo, v kateri nobeden od nas ni imel izkušenj.


Toda sedeti v kleti Charliejevega starša, obkrožen s stotinami steklenic kolonjske vode, je bilo že nekaj dosežka. Z drugimi besedami, svojega nismo pustili odlična ideja pojdi v nič - dejansko smo zbrali čas, energijo in kapital za ustvarjanje izdelka. S tem smo v času, ko je izšel naš članek, komaj prodali, bili smo le v nekaj trgovinah in imeli zastrašujočo klet, polno inventarja. Torej, kaj se je zgodilo od takrat? Podobno kot v prvih dvanajstih mesecih načrtovanja smo tudi mi videli svoj delež vzponov, padcev, neuspehov in uspehov. Predvsem pa se je na tej poti naučilo veliko trdega dela in težkih poslovnih lekcij.

November - december: izplačilo

Zakaj bi namesto prvega četrtletja izpostavljali prva dva meseca ali kakšno drugo številko, ki je analitiku z Wall Streeta smiselna? Odgovor je preprost - v prvih dveh mesecih se je preveč zgodilo. MOONSHINE, moška kolonjska voda, se je takoj odzvala na odmeven zbor čričkov naših prijateljev. Iskreno, ljudski odziv naših zagon prijateljev je bil polovične dobre želje, šale na ime izdelka in izgovori, da ne kupite steklenice. Zdaj, naj bo jasno, ne omalovažujemo nekaterih zvestih prijateljev in družinskih članov, ki so se najprej kupili - hvala, fantje -, ampak preprosto poudarjamo resničnost. Če vaš poslovni model temelji na dobri volji vaših prijateljev, ste v resnih težavah.


Torej, zakaj sta bila novembra in decembra takšna izplačila? Šli smo, zaradi pomanjkanja boljše besede, virusno.

Že zgodaj smo se odločili, da bomo svoj izdelek tržili drugače in v okviru svojih zmožnosti. Glavni problem večine malih podjetij v začetni fazi je poskušati igrati na istem področju kot veliki fantje. Na primer: zdaj se ukvarjamo z dišavami, Ralph Lauren pa prodaja dišave. Ralph Lauren lahko najame dvajset rednih publicistov, za oglaševanje porabi milijone in zaposli nešteto pomočnikov, tekačev, fotografov in prodajalcev, da začne novo kampanjo. Ne moremo.


Namesto tega smo morali najti način, kako biti drugačen kot vsi ostali.

Naše prvotno trženje ni bilo osredotočeno na prikazovanje oglasov v GQ ali Esquire. Namesto tega smo se lotili množično. Ciljali smo na tiste bloge in spletna mesta, ki niso bili le v naši niši, ampak so tudi naraščali ravno toliko, da so jim bili namenjeni sledilci, medtem ko so še vedno iskali izvorno vsebino. Naša prva marketinška zmaga je bila objava spletne funkcije na manjšem blogu z gorečimi oboževalci. Naslednja stvar, ki smo jo vedeli, smo bili objavljeni in žoga se je valjala.


Bila je vihra skozi zahvalni dan in december. Vsak dan smo spremljali rekordno prodajo, da bi ta rekord podrli naslednji dan. V nekem trenutku je naš plačilni procesor zaradi dramatičnega porasta aktivnosti poklical na prijavo in do prvega tedna decembra smo bili popolnoma razprodani.

Prekleto - izgubili smo priložnost, da izkoristimo božično prodajo (Brett pozna ta občutek kot njegove kopije prva knjiga razprodano tedne pred božičem). V najkrajšem možnem času smo prešli na prodajo prednaročil prek našega spletnega mesta in prodaja je ostala močna. Bili smo šokirani. Ljudje so nestrpno kupovali naš izdelek, saj so dobro vedeli, da bodo pošiljko prejeli šele po dopustu.

Po naključju smo, kot da smo se iz Apple-ove knjige iger naučili pomembno poslovno lekcijo. Prepričan sem, da lahko na dan lansiranja dobavijo dovolj iPhonov ali iPadsov, da zadovoljijo povpraševanje potrošnikov, toda njihov marketinški genij je v linijah in medijski pokritosti, da je eden redkih, ki je najprej dobil svoj izdelek.

Resnično bom prvi, ki bo priznal, da smo imeli veliko sreče ob predstavitvi izdelka. Kljub temu je bila osnova za našo blagovno znamko zasnovana na kakovosti. Takšna kakovost je bila rezultat dvanajstmesečnih raziskav, razvoja, možganske nevihte in pozornosti do podrobnosti. Ustvarjalno ime in edinstvena embalaža sta nam pomagala, da se ločimo od vseh ostalih kolonjskih voda in s tem izdelek postavimo na police trgovin. Toda naša zgodba je pripomogla k temu, da smo ta izdelek prodali s prodajnih polic, skupaj z nekaj pokrivanji z večjih spletnih mest, začenši z Umetnost moškosti in vodijo do CNN, HLN in drugih nacionalnih medijev.

Januar: Mačka

Ne, na novoletni dan se nisem zbudil obešen. Namesto tega sem spal pred polnočjo, izčrpan po polnjenju 12 ur med našim drugim pakiranjem. Novo leto smo začeli tako, da smo zaslužek prelili nazaj v posel - podvojili zaloge in povrnili začetno naložbo. Stvari bodo ostale gor in navzgor, kajne? Napačno.

Po izpolnitvi prednaročil in obnovi zalog naših trgovin se je prodaja ustavila. V ozadju smo svoj izdelek lansirali v najbolj obremenjenem prodajnem obdobju za trgovce in potrošnike. Ker nismo imeli predhodnih izkušenj z maloprodajo, smo bili trije precej zeleni, ko smo se spoprijeli z resničnostjo počasne zimske maloprodaje, ki je sledila.

Tako smo se odločili, da se zberemo. V našem zadnjem delu ste mnogi komentirali pasti sodelovanja s prijatelji. Kot je bilo napovedano, smo imeli razlike. Obremenitev ni vedno enakomerno porazdeljena in včasih imamo različna prepričanja o smeri poslovanja, kljub temu pa smo vedno v prvi vrsti glede svojih razlik in obravnavamo vprašanja, preden postanejo težave. Prosimo za pomoč, ko jo potrebujemo, in jo posrkamo, ko nam stvari padejo na lastna pleča. To je posel in kot smo rekli že od prvega dne, vodenje podjetja pomeni delo.

V tem času nas je drugi podjetnik usmeril k oblikovanju mila za našo blagovno znamko. Končno - nekdo drug nas je postavljal in njo sentiment in poslovni primer je bil pristen. Po mesecih razvoja smo lansirali MOONSHINE milo. Uspeh MOONSHINE mila je le še ena izvedena poslovna lekcija. Nikoli nismo razmišljali o zamisli, da bi svojo blagovno znamko razširili na milo; vendar smo bili odprti za vse ideje. Bolj ko smo poslušali in ocenili priložnost, bolj je bila smiselna, zato smo šli naprej. Z drugimi besedami, vzemite si čas in si vzemite neželene ponudbe, saj lahko pospeši novo poslovanje in rast za vas in druge. (P.S. Začel sem pisati prehrambeni izdelki za Bretta na podlagi nezaželenega smola prek spletnega mesta AoM.)

Še zadnja stvar - davki. Recimo samo, da v kaosu leta 2011 nismo načrtno načrtovali - lekcija se je naučila na težji način. Poiščite zaupanja vrednega računovodjo in vse leto prosite za nasvet, da boste plačali pravičen delež davkov in nič več.

Občutili smo se spočiti, zbrani, osredotočeni in z novim izdelkom, pripravljenim na prvenec, smo se spet vrnili v sedlo. Tudi tega ni prizadelo Napad oddaje, ki ga gosti zmerno privlačen Sara Jean Underwood, predstavil MOONSHINE v oddaji konec meseca. To pomeni, da si zelo želi hoditi z enim od nas, kajne?

Februar - julij: Drugi veter in kratki čas

Letošnje drugo četrtletje se je začelo s tretjim polnjenjem pod našim pasom. Številke so se nadaljevale, vendar smo se bolje znašli v udarcih. Carina je del našega naročila zadrževala več kot 90 dni, pravno smo morali uveljaviti svoje pravice do blagovne znamke, sklenjene so bile pogodbe in pogodbe so bile prekinjene. Toda skozi vse to smo počasi in vztrajno zarezovali še eno trgovino tukaj in še eno trgovino tam, kjer so nosili naš izdelek. Preden smo se tega zavedali, smo imeli 50 maloprodajnih partnerjev, nato 75 in nato skoraj 100. Najbolj pomirjujoče in najpomembnejše je bilo, da naši maloprodajni partnerji prodajajo naše izdelke. Do maja je vsaka trgovina ponovno naročila, večina jih je oddala večkrat. S prodajo spet na pravi poti smo začeli iskati večje ribe.

Prek prijateljev prijateljev smo naš izdelek dokončali pred vrhunskim kupcem veleblagovnice, vendar nismo dobili odgovora. Nato smo dobili osupljivo sladko zavrnilno pismo velike dišavne verige, ki se je glasilo kot Mad Libs, v prazno pa je vključilo ime in izdelek našega podjetja. Naša sreča pa se je kmalu spremenila.

V zaključku lanskega članka sem zavrgel neverjetno možnost, da bi nanj streljali Sephora ali Nordstrom's. Na naše presenečenje je zraven zaplavala še večja riba - Macy’s. Takole sem bil na letalu za New York, 34-ih sem sedel v njihovih plišastih pisarnahth Ulica. Bil sem tam, da bi se dogovoril in oba zaslužil, ko pa je vstopil glavni kupec in me prosil, naj jim povem o naših majhen projekt, Spoznal sem, da se z njim srečujem kot prijetno. Ko je sestanek nadaljeval, je preprosto poudaril nezmožnost trgovin z velikimi škatlami, da regionalizirajo, improvizirajo in zlomijo institucionalizirano metodo, ki so je tako vajeni. Všeč jim je bila naša tržna znamka - preprosto niso vedeli, kaj bi z nami. Na koncu ni bilo prav fit, zato sem utopil nekaj piv v 48 Lounge ne občuti ne vsebine ne malodušja. Včasih tisto, kar se zdi življenjski posel, ni vedno najboljša poslovna poteza.

Navsezadnje je bilo treba opraviti še več dela.

Avgust - sedanji dan: pripravljen za začetek

Speakeasy dama

Speakeasy, ženski parfum.

Kljub podajo od Macy's je naša linija še naprej rasla sama po sebi in bili smo pripravljeni razširiti se na ženske dišave. Vedeli smo, da bo ženski parfum Speakeasy popolno ime, ki bo dopolnilo MOONSHINE, moški kolonjski vodi - zdaj smo morali le ugotoviti, po čem bo zadišalo. Nazaj na risalno desko.

Naši sedanji parfumerji v Franciji so se lotili oblikovanja ženskega preobrata v MOONSHINE. Vendar smo se tokrat zdeli smotrno raziskati druge proizvajalce. Navsezadnje je od vseh naših stroškov dejanski sok daleč največji strošek. Kateri dober podjetnik ne bi raziskal možnosti? Tako smo tudi storili.

Naleteli smo na nekaj verodostojnih domačih dobaviteljev, ki so ponudili izdelek po skoraj polovici stroškov. Polovica stroškov? Vau - so nas Francozi ves čas prevarali?

Zakaj je prišlo do take razlike v ceni? Je res prišlo do tako drastične razlike v kakovosti? Vzel sem telefon, da sem prišel do našega francoskega dobavitelja, in v celoti pričakoval, da se bom zelo sovražno pogovarjal. Toda naša izmenjava je bila ravno nasprotno od časa. Skratka, dobavitelj nam je rekel - in z vašim najboljšim francoskim naglasom - ponovite za menoj, “Če želite poceni vino, kupite poceni vino. Če želite poceni avto, kupite poceni avto. Če želite poceni dišavo, kupite poceni dišavo. Teh tukaj ne prodajamo. '

Naučena lekcija - samozavest, izkušnje in kakovost so vredni denarja. Oddali smo prvo naročilo za Speakeasy, ženski parfum, od naših partnerjev v Franciji, in zdaj je začela po vsej državi. Ni treba posebej poudarjati, da smo na to resnično ponosni.

Dva moška polnijo steklenice ženskega parfuma Speakeasy.

Potem ko smo ves svoj dobiček znova vložili v svojo blagovno znamko in prihodnje linije, smo se odločili, da še enkrat preizkusimo svoj ugled in izkušnje. Ta ugled se je še utrdil, ko Esquire MOONSHINE imenovan za enega izmed najboljše kolonjske vode za moške - skupaj z množico drugih poročanj v tisku, vključno s celostransko funkcijo iz Southern Living reviji v njuni septembrski številki:

Dodatek za plakat Moonshine men cologne.

Z začetkom te praznične sezone s ponosom objavljamo partnerstvo z Belk, družinska veleblagovnica s sedežem v Charlotti z več kot 300 lokacijami na jugu. Belkove moderno, v južnem slogu blagovna znamka je odraz nas samih in z veseljem predstavljamo svoje izdelke več kupcem, ki jih prej nismo mogli doseči. Resnično se nam zdi, da smo v Belku našli partnerja, ne pa samo še enega trgovca na veliko, ki poskuša ugotoviti, za kaj gre. Prepričani smo, da nam bodo s svojo močno prisotnostjo na drobno in kozmetičnimi izkušnjami pomagali, da se bomo še naprej širili in rasli, hkrati pa bomo ostali zvesti svojim domačim koreninam.

V poslu vedno slišite izraz točka preloma - trenutek, ko blagovna znamka preide iz nejasnega na vrh lestvice. Trdil bi, da podjetniki doživljajo več prelomne točke skozi življenje njihove blagovne znamke ali kariere. Ključno je obdržati prevrnitev k uspehu, brez prevrnitev čez popolnoma.

Vaš točka preloma se lahko začne danes. Idejo spremenite v resničnost. Ponovno aktivirajte počasno podjetje. Obnovite razmerje, ki je postalo kislo.

Naredili smo prvi korak, nato pa nekaj - in po besedah ​​Jerryja Garcie - Kako dolgo, čudno potovanje je bilo.

Matt, Colin in Charlie stojijo ob steni.

Matt, Colin in Charlie