O pomembnosti ohranjanja stikov s starimi prijatelji

{h1}

Opomba urednika: To je gostujoča objava Jamesa 'Uncle Buzz' Surwilo.


»Prijatelj je oseba, ki jo nekdo potrebuje in ki jo potrebuje. Življenje je slajša, močnejša, polnejša, milostnejša stvar za prijateljev obstoj, ne glede na to, ali je blizu ali daleč: če je prijatelj blizu, je to najbolje; če pa je daleč, je še vedno tam, da razmišlja, se sprašuje, sliši, piše, deli življenje in izkušnje, služi, časti, občuduje in ljubi. ' –Arthur Christopher Benson, “Prijateljstvo, «1908

Z Mikeom sva odraščala v predmestnem Connecticutu v soseskah, ki so bile verjetno oddaljene približno četrt milje, toda v obmorskem svetu kid-dom je bila ta oddaljena kot druga stran Lune. Otroci 'treh jezer' so bili nekoliko glasnejši, nekoliko bolj drzni in ker so mnogi prihajali iz druge generacije priseljenskih katoliških družin, jih je bilo malo preveč. Mike je leto dni mlajši in z istim avtobusom smo se vozili v srednješolski šoli, ki se zdaj imenuje »srednja« šola, vendar se ga v zadnjem delu avtobusa le še nejasno spominjam, medtem ko sem ostal z okornimi Three Lakersi. v relativni varnosti sedeža za voznikom.


Uradno sva se spoznala prek skupnega prijatelja v zgodnji srednji šoli. To je bilo že tako dolgo nazaj, da se ne morem jasno spomniti, kaj nas je pritegnilo v prijateljstvo, in ne morem govoriti za Mika, toda zame je nedvomno enake lastnosti, ki sem jih videl pri Miku, še vedno cenim: značaj , ponižnost, inteligenca, pamet, sočutje, integriteta.

Kot bi to zahtevale proste in domiselne meje okrožij, je približno 200 otrok, ki so končali mojo srednjo šolo, približno 195 odšlo v eno srednjo šolo, jaz in štiri druge nesrečne duše pa v drugo. Vrgli so nas s 1500 tujci, za katere se je zdelo, da se poznajo že od nekdaj. Bila sem debela, kratkovidna, neatletska in vase zaprta do točke socialne paralize. Mike je obiskoval drugo srednjo šolo, brez velikega truda si je prislužil dobre ocene, se prilegal, ne da bi bil hudomušen, imel je prijatelje in - zame nepredstavljive prijateljice. Glede na našo veliko razliko v položaju v srednješolskih družbenih slojih in njegove pogosto ostre meje bi se Mike lahko upravičeno obrnil proti meni in zlahka bi se oddaljili. Ampak ni.


Pomagalo mi je, da so moji starši imeli prostoren, četudi nekoliko skorjast drugi dom v Vermontu, ki so ga poimenovali Really Livin '. Postal je magnet za prijatelje in družino, Mike pa bi bil pogosto obiskan. Po pridobitvi vozniških dovoljenj smo v Vermontu pozimi opravili številne izlete na smučanje in v drugih sezonah pohodništvo, ribolov ali samo igranje podeželskih fantov. Ta potovanja niso le utrdila našega prijateljstva, ampak so verjetno tudi usmerila naš interes za ohranjanje okolja, kar je postalo oba naša poklica.



Morda bi bilo pretirano reči, da mi je ob takem izletu Mike rešil življenje. Nisem pa prepričan, kaj bi se zgodilo, če se ne bi odzval, ko - razumi - nekako sem uspel, ne da bi žvečil, pogoltniti celo dolžino sladkega korena - rdečega, kot se spomnim - tako, da je bil en konec v mojem želodcu, en konec je bil še vedno v mojih ustih, preostali pa nekje vmes. Nisem mogel požirati, nisem mogel vdreti in bil sem z očmi in se zadušil. Mike mi je segel v usta, prijel konec škrbine in potegnil, kot da začenja kosilnico. Do danes lahko pričaram neprijeten občutek treh metrov sladkega korena, ki potuje nazaj po mojem požiralniku, in skoraj vsakič, ko se z Mikeom zbereva, se nekaj sklicevanja na incident s sladkim korenom Shoestring, tudi če gre samo za Mikea, prikaže z poznajoč nasmeh, ki me opominja, da temeljito prežvečim svoje špagete.


Mike je ostal v Connecticutu na fakulteti; Pred zaključkom šolanja tukaj v Vermontu sem malo poskočil. Odhod na fakulteto je bil smrtni znak številnih srednješolskih prijateljstev. Po zahvalnem dnevu ali božičnem odmoru je bilo ugotovljeno, da so tiste skupne značilnosti, ki so ljudi povezale, manj zavezujoče, kot se misli; da življenja tečejo v različnih smereh, in srednja šola je bila tako ... srednja šola. Toda tudi z Mikeom in ločenimi stotinami kilometrov, ki smo sledili lastni izobraževalni poti, je naše prijateljstvo zdržalo. Mislim, da oba zavedava pomembnosti vezi, ki je nastala.

Mike se je kmalu po podiplomskem študiju preselil v Virginijo, kjer še vedno prebiva, medtem ko sem jaz pustil korenine v Vermontu. Oba sva poročena in imava otroke, ki niso več otroci. 'Stric Mike' je pravzaprav boter mojega sina Douga, kar je bil še en vidik naše povezave. Oba z Mikeom imava službo, račune za plačilo, trate, ki jih morava kositi (objave v blogih, da pišemo!), In sva povezana s skupnostmi. Kljub temu se po 40 letih in večinoma ločenih življenjih pošiljamo po e-pošti, se pogosto pogovarjamo po telefonu in, kar je najpomembneje, se vidimo vsaj enkrat ali dvakrat na leto.


Ko se z Mikeom zbereva, tudi če je minilo eno leto, se družba drug drugega takoj sprosti - brez nerodnosti, brez osebnostnih sprememb, ki bi naredile en premor (naše žene bi rekle, da je to zato, ker sva oba v adolescenci ), nobene misli, da bi se ohranjanje stikov začelo samo ne splačati. Mike me pozna znotraj in zunaj; Lahko spustim stražo, postanem pristen Buzz, ne da bi se sprijaznil z okoliščinami, in preprosto uživam v druženju.

Nobenega pakta ni nobenega togega voznega reda, ki bi spodbujal naša redna druženja; preprosto želja po tem, da se vidiva, nas prisili, da obiskujeva domove in družine drug drugega ali pa načrtujemo ekskurzije, da enkrat ali dvakrat letno naredimo 'frajerske zadeve'. Ko čas in obveznosti dopuščajo, se bomo odločili za sestanek v kraju, ki zanima oba - kar ni težko narediti. Uživamo na prostem in skrivnostni zgodovini, cenimo neobičajne kraje in se izogibamo kamor koli, ki se promovira kot turistična destinacija. Mesto z rjastimi pasovi ali nejasno močvirje? Pojdimo!


Do nedavnega - ker zdaj živi v Kaliforniji - me je Doug pogosto spremljal na potovanjih k stricu Miku. Vsi trije smo se po imobilizirajočem 6-palčnem sneženju (v Vermontu poznanem kot 'prašenje' v Vermontu) sprehodili po Washingtonu DC, s kajaki, čeprav s pomladanskimi rekami Florida, in ne glede na to, kam gremo, odkrivamo sablaste stare stavbe, ki jih je nekoč - in morda še vedno - zasedel zloglasni 'Ol 'Man Crenshaw.' Naša urbana literatura za raziskovanje takrat omogoča odlično, spontano zabavo in pozneje zamenjavo vezenih (kot bi rekel Mark Twain) zgodb.

Z Mikeom sva lahko odkrita ali zajedljiva, ne da bi škodovala ali celo skrbela, da bi lahko. Drug drugega lahko nasmejimo tako močno, da jokamo, včasih tudi kamno hladen trezen. O politiki lahko razpravljamo brez vitriola, ker, kot bi moral, Mike nenehno vidi moje stališče. Ha! Oba močno skrbimo za stanje naše zmedene civilizacije, lahko pa se nasmejimo nad absurdnostjo človeškega stanja, zlasti našega. Nazadnje, ko sem obiskal Mikea, je vedel, da prihajam, najel rovokopač, da je nekaj opravil na svojem posestvu. Nadaljeval sem, da sem s svojim strojem popolnoma uničil njegovo dvorišče, vseeno pa je Mike ves čas imel dobro voljo. Bog ve, koliko stane rovokopač in koliko ur ročnega dela bo potrebno za popravilo postapokaliptične škode zaradi mojih skromnih spretnosti upravljavca opreme, toda fant, ali smo se imeli lepo!


Ko sem pisal ta članek, sem nenehno razmišljal, 'kaj naredi dolgoročno prijateljstvo med moškimi na daljavo?' No, za začetek obstaja kar nekaj podobnosti s tem, kar naredi vsak močan odnos, romantičen ali platoničen: skupni interesi in vrednote, medsebojno spoštovanje, upoštevanje in hvaležnost do druge osebe, razlike in podobnosti. Vendar lahko razdalja, družinske obveznosti, bližnji znanci, sestanki PTA, opravila ob koncu tedna, delo in celo denar poslabšajo nekoč trdno vez. Toda vse, kar se splača, zahteva malo truda, prerazporeditev prioritet. Zame je najboljšega prijatelja in druženja z njim vredno kakršne koli zaznane, prehodne nevšečnosti. Rad bi pomislil in hvaležen sem, da se Mike počuti enako.

Diplomska sezona je spet pred nami in tako srednješolski kot študentski prijatelji se ločujeta, kot sva nekoč z Mikeom pred mnogimi desetletji. Sklepati tesne prijatelje v odrasli dobi se je izkazalo za veliko težje, kot bi si predstavljal moj mladostniški jaz. Vsem je lahko težko, še posebej moškim; čeprav lahko na en prst preštejem število fantov, s katerimi sem se resnično povezal v zadnjih 30 letih, je krog prijateljev moje žene v istem časovnem obdobju eksponentno zrasel. Torej, ko se poslavljate od mladostnih prijateljev in se odpravljate na neznane točke, razmislite o tem, kako narediti vse, da boste v stiku. Ne boste obžalovali truda, ki ga zahteva, in verjetno boste ugotovili, tako kot Mike in jaz, da se je vredno držati najboljšega prijateljstva.