Moški in status: to je vaša možganica glede stanja

{h1}

Dobrodošli nazaj na naša serija o moškem statusu. Namen te serije je pomagati moškim razumeti, kako status vpliva na naše vedenje in celo na fiziologijo, tako da lahko ublažimo njegove škodljive učinke, izkoristimo njegove pozitivne in na splošno dobimo navodila, kako najbolje upravljati svoje mesto v našem življenju.


V prvem članku te serije, dali smo široko definicijo, kaj je status, pojasnili njegovo relativno in ne fiksno naravo ter razpravljali o različnih načinih, kako ga lahko ljudje dosežejo. Čeprav sem se trudil biti zelo izrecen, da pri statusu ne gre le za denar ali oblačila, sem vseeno dobil več komentarjev Facebook in Twitter do učinka: »Status je neumen. Prenehati moraš samo s statusom. «

Tu pa je nekaj: tudi če razglašate svojo brezbrižnost do statusa, vaši možgani verjetno govorijo povsem drugačno zgodbo. (Da ne omenjam, takšna izjava, saj se postavlja v nadrejeni ali vsaj poseben položaj za druge, je sama po sebi igra za status!)


V današnjem članku si bomo ogledali, kako izgledajo vaši možgani glede stanja. Videli boste le, da ne glede na to, kako zelo se trudite, da vas to ne skrbi, se vaši nevroni trdno odzivajo na njegove dobičke in izgube.

To je tvoj možgan na statusu

Naši možgani nenehno pregledujejo naše družbene svetove, da bi ugotovili, kako nas drugi dojemajo in kje se v danem trenutku uvrščamo v hierarhijo. O tem, zakaj je tako, bomo govorili v kasnejšem članku, danes pa si bomo ogledali, kako je ta dejavnost nevrološko videti.


Razlog, da vemo, da naši možgani nenehno merijo naš relativni status, je v tem, da so znanstveniki ljudi postavili v aparate fMRI, jih izpostavili različnim socialnim situacijam in zabeležili nastalo nevrološko aktivnost. Na primer, v enem poskusu so dve osebi pozvali, naj ležita v aparatu fMRI, medtem ko sodelujeta v sodelovalni računalniški igri. En igralec je bil v resnici konfederacija raziskovalcev in naročeno mu je bilo, da ne sodeluje ali pa preprosto začne ignorirati svojega sodelavca. Nato so raziskovalci opazovali možgansko aktivnost zavrnjenega igralca.



Seveda so tovrstni poskusi zelo umetni; udeleženci morajo ležati v kosovnih strojih in se ne morejo premikati in se pogovarjati z drugimi iz oči v oči. Toda medtem ko merjenje nevrološke aktivnosti v dejanskih, vsakodnevnih družbenih srečanjih še ni mogoče, pa nam sedanje raziskave dobro predstavljajo, kaj se dogaja v naših možganih pri interakciji z drugimi in kako ocenjujemo svoj status ob teh srečanjih.


MPFC: Naš možganski sociometer

Raziskovalci so ugotovili, da imajo naši možgani vgrajen 'sociometer', sestavljen iz različnih področij, ki v danem trenutku merijo naš socialni status. Socialno merjenje se začne v medialni prefrontalni skorji (MPFC). To je najprej presenetilo raziskovalce, ker so prejšnji poskusi fMRI nakazovali, da se je MPFC uporabljal v sanjah, načrtovanju in prežvekovanju - introspektivnih dejavnostih, ki običajno niso neposredno povezane s statusom.

Če pa stopite nazaj in premislite, je povsem smiselno, da bi bil del možganov, ki je odgovoren za samorefleksijo, vključen v to, kako ugotovimo, kje prebivamo v družbeni hierarhiji. Da bi ugotovili svoj položaj v primerjavi z drugimi, moramo imeti nekaj samozavedanja o lastnostih, ki jih imamo, ki bi lahko bodisi izboljšale bodisi poslabšale naš status. Sem spadajo naša osebnost, naš videz, naše spretnosti in celo naši okusi in želje.


Toda osebno zavedanje naših lastnosti ni dovolj za določitev našega družbenega statusa - oceniti moramo tudi, kako drugi dojemajo naše lastnosti. Raziskave kažejo, da je v ta izračun vključen tudi MPFC. Ker ne moremo popolnoma prebrati misli drugih ljudi, je ocena, ki jo ponuja, groba ocena, pridobljena iz neposrednih in posrednih sporočil, ki nam jih ljudje pošiljajo. Če nekdo pohvali ali kritizira naš videz, smo prepričani, da nas privlači ali ne. Signali o tem, kako nas drugi dojemajo, so lahko tudi bolj subtilni - dodaten napor, da se nasmejimo našim šalam, ali prezirljivo smehljanje ob našem poskusu spretnosti.

Ko naletimo na tovrstne povratne informacije, MPFC pošlje signal enemu od dveh delov možganov: striatumu (odgovoren za pozitivne nagrade) ali insuli (odgovoren za negativne nagrade) in izkusimo bodisi pozitivna družbena čustva, kot sta ponos in spoštovanje ali negativna družbena čustva, kot so sram in zadrega. Ta družbena čustva sodelujejo z MPFC, da ugotovijo, katere lastnosti imate, ki so najbolj pomembne za vaš status v dani situaciji. Če ste debeli, prvak Minecrafta, boste morda občutili pozitivne povratne informacije, ko boste zmagali nad svojimi digitalnimi konkurenti. Toda če bi vas nenadoma prisilili v bojno enoto specialnih sil, bi vam dejstvo, da vam med kopico hudobnih komandosov manjkajo lastnosti, ki so potrebne za visok status, močno olajšalo in sprožilo občutek sramu in zadrege.


Kako MPFC izračuna in napove stanje

MPFC ne samo, da sproti izračuna trenutni družbeni status, temveč tudi napoveduje, kako bodo določena dejanja vplivala na naš položaj.

Poskusi, ki jih je opravil Steven Quartz na Kalifornijskem tehnološkem inštitutu in so bili izpostavljeni v njegovi knjigi Kul, kažejo, da se naš MPFC bistveno bolj prižge, če nekatere potrošniške izdelke pogledamo bolj kot druge. Quartz domneva, da MPFC izračuna, kateri izdelek bi osebi dal več statusa, in se nato ustrezno odzove. Če bi izdelek morda povečal vaše stanje, MPFC pošlje signal na striatum za obdelavo nagrad in dobro se predstavljate, da ste lastnik tega izdelka. Če bi izdelek verjetno zmanjšal vaše stanje, MPFC pošlje signal negativni obdelovalni nagradi in ob pomisleku, da bi ga imeli v lasti, se počutite v zadregi. Tako se bo na primer MPFC nekaterim bolj aktiviral, ko bodo gledali športni avto, kot pa, če bodo gledali v enoprostorec; njihovi možgani se počutijo dobro, ko si predstavljajo, da so v pilotski kabini coupeja, medtem ko se predstavljajo za volanom enoprostorca, občutek subtilnega potapljanja.


Quartzovi poskusi tudi kažejo, da se naši možgani močneje odzivajo na dejanja, ki bi verjetno zmanjšala naš status, kot pa takrat, ko razmišljamo o dejanjih, ki bi ga povečala. To pomeni, da misel o lastništvu enoprostorca dobi močnejši odziv MPFC in insula, kot pa razmišljanje o lastništvu Corvette izzove možganske centre za nagrajevanje. Pojavili se bomo nekoliko kasneje, vendar je z evolucijskega vidika smiselno, da je temu tako. Iz nizkega statusa (ostrakizem in potencialno smrt) lahko izgubimo več kot z visokim statusom (po določeni točki kopičenje večjih virov le malo poveča koristnost). Kot smo se vsi učili v srednji šoli, vam ni treba biti super kul, da preživite in uspevate, preprosto ne morete biti super šepavi.

Kultura seveda močno vpliva na to, na kaj se bo MPFC odzval glede statusa. Če je lastništvo športnega avtomobila v kulturi super kul, potem bo človek iz te kulture imel MPFC, ki se veliko bolj odziva na Ferrarije kot človek v kulturi, kjer avtomobili ne prenašajo statusa. Ljudje, ki živijo v kulturah, kjer vedo kako je padlo drevo sporoča, da bo imel MPFC, ki se močno odzivajo na video posnetke moških, ki podirajo drevesa; v kulturi, kjer vedenje, kako podreti drevo, nima nobenega vpliva na vaš status, bodo takšni videoposnetki naleteli na malo odziva.

Poleg tega, da se naš MPFC močneje odziva na določena vedenja ali izdelke, odvisno od kulture, se tudi MPFC močneje odziva glede na to, ali je prisotna publika ali ne. V enem poskusu so raziskovalci osebo vprašali, ali je naslednja izjava natančen opis njih samih: 'Ne bi se obotavljal, da bi se potrudil, da bi pomagal nekomu, ki je v težavah.' Nekateri udeleženci so odgovorili na vprašanje, ne da bi kdo drug videl njihov odgovor. Drugi so svoj odgovor zavestno razkrili dvema neznancema, ki sta v video sobi gledala v sobi poleg njih. Rezultat? Ko so preizkušanci občinstvu razkrili pritrdilni odgovor, so njihovi MPFC zasvetili močneje kot takrat, ko so odgovore zadrževali zase. Poleg tega, ko so udeleženci svojih pozitivnih odgovorov razkrili ne tujcem, temveč tistim, ki so jih osebno zelo cenili, so se njihovi MPFC in nagradni striatumi še močneje aktivirali. To potrjuje nekaj, kar ste zagotovo opazili v svojem življenju: čeprav nas na splošno skrbijo mnenja drugih, nas zanimajo mnenja ljudi, ki so za nas resnično pomembni.

Zgornja raziskava je namenjena ugotovitvi, o kateri sem govoril prvi članek te serije: status je pomemben in odvisen od konteksta. V primerjavi z mojstrskim programerjem me ne zanima moj status pri znanju računalniškega programiranja. Nisem računalniški programer in se z njimi ne družim redno. Zame ni pomembno, zato moj MPFC verjetno ne zasveti, ko pomislim na računalniško programiranje. Toda kot moškega, ki se preživlja s spletom, piše za moške in o njih, me skrbi, čeprav se trudim, da ne bom zavzemal drugih blogerjev, zlasti blogerjev za moški življenjski slog. Ta spretnost in ljudje so bolj pomembni za moj občutek identitete in moj splošni uspeh. Torej, ko razmišljam o tem, kako gre z drugimi moškimi blogi, čeprav si rečem, da sem ravnodušen, sem prepričan, da je moj MPFC preobremenjen.

Medtem ko MPFC skenira naše družbeno okolje že v zgodnjem otroštvu, razvoj MPFC poteka šele v adolescenci. Kar ni presenetljivo. Vsi smo bili samozavestni najstniki in vsi smo doživeli tista srednješolska leta, ko človek zavest o družbenem statusu postane nadvse oster. Razlog za to, da najstniki bolj skrbijo za to, kaj si njihovi vrstniki mislijo o njih, in manj za to, kaj mislijo odrasli, je posledica razvoja njihovih MPFC in njihove novonastale občutljivosti na status.

Serotonin: Dober občutek za visok status

Najpomembnejši nevrotransmiter, povezan s statusom, je serotonin. Serotonin pomaga uravnavati apetit in spolni nagon ter razpoloženje. Posamezniki z nizko koncentracijo serotonina so pogosto razdražljivi, agresivni in depresivni, zato jim včasih predpišejo antidepresive, namenjene krepitvi tega nevrotransmiterja.

Na raven serotonina vplivajo genetika in dejavniki življenjskega sloga, kot so stres, spanje in prehrana. Toda eden največjih dejavnikov, ki vplivajo na količino serotonina v možganih, je, ali menite, da vas drugi dojemajo kot visok status. Serotonin se počuti dobro in kadarkoli se nam stanje poveča, serotonin preplavi naše možgane in postanemo bolj samozavestni, sproščeni, sodelovalni in prosocialni. Ta groovit, povezan občutek nas spodbuja, da iščemo več statusa.

Raziskovalci so tako pri primatih kot pri ljudeh ugotovili, da se raven serotonina z naraščanjem statusa zvišuje in znižuje, ko se status znižuje. Na primer, prevladujoče moške opice vervet imajo v krvi dvakrat več serotonina kot nedominantni samci. Ko je dominantni moški strmoglavljen, mu serotonin pade in raven serotonina njegovega nadomestka močno naraste. Pri ljudeh so raziskovalci ugotovili, da imajo posamezniki na vodilnih položajih višjo raven serotonina kot njihovi podrejeni. Na primer, v eni študiji so raziskovalci ugotovili, da so častniki bratstva imeli 25% več serotonina kot drugi člani bratstva.

Kapljice v serotoninu najdemo tudi pri ljudeh, ko doživijo statusni poraz. Preprosto pridobivanje negativnih povratnih informacij od ljudi, ki vas zanimajo, lahko povzroči znižanje ravni. To je razlog, da se lahko zaradi občutka, ki vas zanimajo, kritizirajo ali kritizirajo, počutite tako žalostno. (Drug dejavnik je, da zavrnitev sproži dele možganov, ki so odgovorni za bolečino; in govorim o dejanski fizični bolečini - vrsta bolečine, ki jo jemlje Tylenol, bo pomagala ublažiti. Celotno telo se presenetljivo močno odziva na statusne poraze.)

Povišanje serotonina, ki spremlja visoko stanje, se aktivira šele, ko zaznate, da se drugi do vas podrejajo. Raziskovalci to vedo, ker so ugotovili, da bi lahko zmanjšali raven serotonina prevladujoče opice vervet, tako da bi ga postavili za enosmerno ogledalo. Opica alfa je lahko videla svoje vrstnike, a vrstniki ga niso mogli. G. Alpha Monkey je sicer prevladoval s kretnjami, a ker ga kolegi opice niso mogli videti, se niso odzvali s signali podrejanja. Brez teh povratnih informacij o egu se je raven serotonina gospoda Alpha Monkey znižala in začel je biti zelo zaskrbljen. Ko je bilo ogledalo odstranjeno, se je njegova raven spet začela dvigovati.

Podoben mehanizem deluje pri ljudeh. Moramo videti, da se drugi do nas pokorno obnašajo, da bi dobili serotoninski posnetek, ki izhaja iz stanja. Pri ljudeh je podrejeno vedenje v različnih oblikah. Priklon nekomu ali klicanje z njim 'gospod' je oblika podrejenega vedenja, vendar je to preprosto podelitev komplimentov ali celo všeč nekomu status na Facebooku. (Ne razmišljamo o tovrstnih pozitivnih povratnih informacijah kot za predložitev, toda ko nekomu pohvalimo, priznamo, da ima ali je naredil nekaj dragocenega, zaradi česar bi bil lahko boljši od nas, tudi v rahlem, subtilnem in začasnem smislu .) Tako kot opice tudi če ne dobimo nobenega signala, da bi nas drugi imeli kot visoko stanje, tudi serotonina ne bomo povečali. Samo zato, ker ti pomisli ste alfa moški, še ne pomeni, da boste čutiti kot ena.

Pridobivanje statusa nam torej lahko da več serotonina, ki nas spodbuja k iskanju večjega statusa, lahko pa deluje tudi obratno? Se pravi, ali ima visoka raven serotonina na začetku višji status?

Raziskovalci so to vprašanje raziskali z umetnim zvišanjem ravni serotonina pri opicah vervet. Opice, ki so prejele konico, so postale veliko bolj umirjene in družabne, vendar niso takoj postale prevladujoči moški. Namesto tega se je vbrizgana opica začela ukvarjati s prosocialnim vedenjem, kot je negovanje in obdarovanje, kar je sčasoma v nekaj tednih pripeljalo do prevlade. Zdi se, da ima serotonin namesto takojšnjega neposrednega vpliva na status bolj posreden učinek s spodbujanjem vedenja, ki lahko sčasoma privede do povišanega stanja.

Pomislite na srečneže, ki imajo verjetno v možganih večje količine naravnega serotonina; njihova mirna naravnanost do sodelovanja jih pogosto spodbuja do drugih in lahko vodi do višjega statusa. Po drugi strani depresivni ljudje, ki imajo nižjo raven serotonina, pogosto ne morejo ustvariti motivacije za druženje in delujejo na jezen in agresiven način; to deluje tako, da jih izolira od drugih in zniža njihov status v družbeni hierarhiji. (Depresivni posamezniki pa ki to samoto uporabljajo za obvladovanje neke spretnosti ali za rešitev kulturnega problema, lahko izstopijo iz svojega umika, da bi na drugačen način dosegli višji družbeni status. Glej: Abraham Lincoln.)

Alfa samci na serotoninu: umirjen, a paranoičen

Priljubljeno pojmovanje moških alfa je, da so preveč agresivni surovi, ki svojo moč ohranjajo s silo. Toda raziskave tako šimpanzov kot ljudi govorijo drugačno zgodbo.

Znanstveniki vedo, da se s povečanjem statusa posameznika nivo serotonina povečuje. Prav tako vedo, da serotonin zmanjšuje agresivnost in povečuje prosocialno vedenje tako pri šimpanzih kot pri ljudeh. Iz tega bi torej moralo izhajati, da bi moral biti najbolj prijazen in miren šimpanz ali človek alfa v določeni skupini. In prav to so raziskovalci vedno znova opazovali. Pri samcih šimpanzov alfa samec redko uporablja agresijo, da ohrani svoj status. Namesto tega neguje druge šimpanze, daje darila in patruljira po obodu ter opozarja na možne nevarnosti. Skratka, miren je, prijazen in zaščitniški.

A čeprav so primati alfa samci večinoma po zaslugi serotonina mirni, so študije pokazale, da imajo v svojem sistemu tudi povišano raven kortizola. Raziskovalci verjamejo, da je to posledica potrebe alfa samca, da mora biti vedno pozoren na morebitne pretendente na svoj prestol. Ker mora imeti oči odprte za morebitne uzurpatorje, je alfa nekoliko paranoična in zaskrbljena. Njegova povišana raven serotonina omili željo po agresivnem delovanju, medtem ko povečana raven kortizola poveča njegov stres. Življenje alfa samca tako postane mirno, a nenehno budno.

Kaj pa moški z nizkim statusom?

Ker imajo nižjo raven serotonina, so veliko bolj razdražljivi in ​​bolj verjetno uporabljajo agresijo za pridobitev statusa. Pri šimpanzih so moški z nizkim statusom in nizkim serotoninom bolj verjetno, da se borijo in tvegajo, kot da bi skakali z drevesa na drevo. Samci z nizkim statusom imajo od nasilne agresije preprosto več koristi kot moški z visokim statusom, ki lahko s takšnim vedenjem izgubijo več.

Podobne vzorce so našli tudi pri ljudeh. Moški z visokim statusom so ponavadi mirni, sodelovalni in zaščitniški. Pri svojem delu na AoM sem imel priložnost govoriti z veliko nekdanjimi mornariškimi tjulnji in operaterji posebnih sil, z enim pa so bili najlepši fantje, ki ste jih lahko srečali, z malo agresivnega, razdražljivega roba stereotipno povezan z moškimi 'alfa'.

Po drugi strani imajo moški z nizkim statusom običajno nižjo raven serotonina, zaradi česar so bolj razdražljivi in ​​agresivni. Raziskovalci so izvedli eksperimente, ki so pokazali, da moški z nizkim statusom veliko pogosteje uporabljajo nazorne izraze agresije (vpitja, žaljivke, nasilje), da bi poskušali pridobiti status kot moški, ki že imajo visok status.

Žalostna ironija je, da ta agresiven pristop k statusu dejansko drži mnoge od teh istih moških na položajih z nizkim statusom. Žalitev in ustrahovanje vam lahko kratkoročno prineseta kakšen status, dolgoročno pa le ustvarja zamero, kar bo sčasoma povzročilo znižanje statusa. Tudi šimpanzi se še dolgo ne bodo sprijaznili s preveč agresivnimi alfa samci. V eni eksperimentalni skupini se je moški šimpanz agresivno začel truditi za položaj alfa. Nekaj ​​dni kasneje je bila ta morebitna alfa mrtva.

Namesto da bi uporabili ustrahovanje in agresijo, bi bilo bolje, da samci z nizkim statusom poskušajo najti načine, kako pokazati, kako dragoceni so za skupino. Če bi se sčasoma osredotočili na to, da bodo koristni in ne pomembni, bi prišel pomen, po katerem hrepenijo.

Zaključek: Status je več kot le družbena konstrukcija

Kot vidite, status ni zgolj kulturni konstrukt. Naši možgani so ožičeni, da bodimo pozorni na status in ga iščemo. Nevrološka narava statusa veliko pojasnjuje, zakaj pogosto delujemo tako, kot počnemo.

Ko se počutimo samozavestno v skupini, ki ceni naše prednosti, vendar smo v zadregi v skupini, ki poudarja naše slabosti, je MPFC pri delu ocenil naše mesto v njihovi hierarhiji.

Ko se počutimo bolj motivirani, da nas ne vidijo z 'zgubo', kot da bi se spoprijateljili s priljubljenimi ljudmi, so to možgani, ki močneje reagirajo na morebitno izgubo statusa kot morebitno pridobitev statusa.

Ko na Facebooku objavimo nekaj, za kar mislimo, da je pametno ali smešno in ostane brez vetra brez kakršnih koli všečkov naših prijateljev, je občutek tesnobe, ki ga čutimo, da se naši možgani odzovejo na majhen statusni poraz in s tem povezan padec serotonina.

Čeprav so ti učinki instinktivni, jih ni nemogoče nabiti. Ko primerjate, kako občutljivi ste bili na stanje v srednji šoli in kako zelo vas to skrbi zdaj, lahko ugotovimo, da lahko svojo sposobnost uporabimo z razlogom za obvladovanje teh nevroloških nagnjenj. Obvladovanje teh zakoreninjenih predispozicij je zagotovo težka naloga, ki pa je nujna, če želimo sprejemati odločitve, ki so v skladu z našimi vrednotami in cilji.

Zdaj smo že govorili o nevrologiji statusa, vendar obstaja tudi biološka komponenta, ki se v veliki meri vrti okoli testosterona. K temu fascinantnemu hormonu in njegovi vlogi pri usmerjanju k statusu se bomo obrnili naslednjič.

Preberite celotno serijo

Moški in status: Uvod
Vaš možgani o stanju
Kako testosteron spodbuja željo po statusu
Biološki razvoj stanja
Kulturni razvoj statusa
Vzpon in padec upornikov Cool
Vzrok brez upornikov - tisočletniki in spreminjajoči se pomen kul
Pasti našega sodobnega statusnega sistema
Zakaj bi morali skrbeti za svoj status
Priročnik za upravljanje statusa v sodobnosti

_________________

Viri

Jaz, sesalci: Zakaj sta tvoja možganska povezava stanje in sreča

Cool: Kako Brain’s Hidden Quest for Cool poganja naše gospodarstvo in oblikuje naš svet

Presežek: zdravljenje ameriške obsedenosti z bogastvom, slavo, močjo in popolnostjo

Psihologija statusa

Demonski moški: opice in izvor človeškega nasilja

Moški, ženske: Razvoj človeških spolnih razlik