Cato: Lekcije samoizdelanega človeka

{h1}

Opomba urednika: To je gostja Roba Goodmana in Jimmyja Sonija, soavtorji Rimski zadnji državljan: življenje in zapuščina Catona.


Katon Mlajši - veliki rimski vojak, senator in Stoic - je bil težko všeč. V prijateljskih odnosih je bil nehvaležen, v politiki brezkompromisen, v pogovorih je bil odkrit, vendar je lahko ušesa rimskega senata pregovoril od sončnega zahoda do sončnega zahoda. Prepričani smo, da nas tudi on ne bi maral. Toda Cato nas je dovolj očaral, da napiši njegovo biografijoin povedati zgodbo o tem, kako je postal zadnji človek, ki se je postavil proti Juliju Cezarju v obrambo Rimske republike. Za nas je najbolj občudovanja vreden del njegovega značaja nekaj povsem nepričakovanega v starodavni rimski kulturi, ki se tako zaveda teže lastne preteklosti. Bil je, v pravem pomenu besed, samozaposlen človek.

Cato ni bil sam sebi narejen v znanem smislu: prihajal je iz dolge vrste državnikov in nikoli mu ni bilo treba skrbeti za denar. Toda Cato je bil sam sebi narejen v globljem smislu: življenje si je ustvaril zavestno. Mnogi od nas to preprosto ugotovijo se zgodi za nas: nenavadno se ukvarjamo s tem, kaj bi radi dosegli, vendar malo premislimo, kdo bi radi bili. Cato je bil drugačen. Njegov značaj - strog, žilav, načeloma kriv - je bil zavestno ustvarjanje.


V Catovem življenju je veliko očitnih krajev, kjer bi se lahko naučili veščine moškosti: njegov enomesečni pohod po severnoafriški puščavi z zadnjimi ostanki vojaških zvestih republiki ali njegova odločitev, da si raje ubije življenje podrediti se Cezarjevi diktaturi. In po pravici povedano, v Catovem življenju je veliko stvari, ki jih ne bi smeli posnemati - za začetek, njegovo trmo in zavračanje kompromisov v dobro republike. Kljub temu se nam zdi najpomembnejša Catonova lekcija o moškosti še vedno vredna učenja: kako lahko prevzamemo nadzor nad svojim značajem. To je nekaj ključev za to, da postanemo samozaposlen človek.

1. Spoštujte svoje korenine - vendar ne dovolite, da vas ujamejo

Predstavljajte si, da ste imeli podobo vsakega moškega prednika iz štirih ali petih generacij. Predstavljajte si, da so bile to maske, ki so bile v trenutku iztisnjene iz voska iz mesa in nato kopirane v kamen, da so visele na vaši steni. Z drugimi besedami, predstavljajte si, da so bili to dobesedno obrazi vašega očeta in njegovega očeta ter njegovih, ki so opazovali vsakega vašega prihoda in odhoda. Če si to lahko predstavljate, lahko razumete nekaj, kaj je pomenilo biti Rimljan, in nekaj, kar je pomenilo, da čutite svoje korenine kot živo, očitno prisotnost.


In če želite razumeti, kaj pomeni odraščati kot Cato, dodajte to podrobnost. Večino dni bi morali hoditi tudi mimo javnega kipa svojega svetega pradedka v naravni velikosti, skupaj z napisom v čast, da je rešil svojo državo, 'ko je rimska država trmala do padca.'



Številne med nami, ki bi bili v položaju Catona, bi ohromila teža preteklosti. Cato je bil drugačen. Svojim koreninam ni zbežal: pri 18 letih je prvič vzkliknil, tako da je pred prenovo rešil javno dvorano, ki jo je zgradil njegov praded, v rimski politiki pa se je zapisal kot branilec običaji naših prednikov (»Pot prednikov«). Vedel pa je tudi, kdaj se je treba odmakniti od preteklosti in si narediti svojo pot. Neodvisnost je izrazil najbolj javno, ko se je kot mladenič zavezal filozofski šoli s sumljivim, tujim in kultnim ugledom: stoicizem.


Stoicizem je bila grška filozofija, ki so jo izvažali v Rim le nekaj generacij, preden je na oder stopil Cato. Svoje privržence je naučil, da bi lahko v tem življenju imeli neomajno srečo, ki bi bila varna pred kakršno koli izgubo ali nesrečo - kajti ključ do sreče je bila vrlina. Pot do vrline pa je bila v tem, da razumemo, da so uničujoča čustva, kot sta jeza in strah, pod našim zavestnim nadzorom - ni jim treba, da jih nadzorujejo, ker se jih lahko naučimo nadzorovati. Kot Brett in Kate razloženo na tej spletni strani lani ima stoicizem veliko opravka s 'samozadostnostjo in samokontrolo.'

Zakaj bi Rimljani Katona mlajšega temu ugovarjali? Prvo in najpomembnejše je bilo, da je bil stoicizem tuj. In v Rimu je bil to hud udarec. Ksenofobična mnenja Catota starejšega, ki jih je zapustil v pismu sinu, niso bila predaleč od splošnega:


»Sčasoma, sin moj Marcus, razložil bom, kaj sem v Atenah izvedel o teh Grkih ... So ničvredno in neukrotljivo pleme. Vzemite to kot prerokbo: ko nam bodo ljudje dali svoje zapise, bodo vse pokvarili. '

Gibanju so se posmehovali tudi zaradi njegovih nenavadnih paradoksov, izjave, ki so pritegnile očesna očesa in naj bi služile kot uvod v način stoičnega življenja. V nasprotju s Katonom v odmevni sodni zadevi je Ciceron posmehoval ta stoična prepričanja:


»Da so modri možje, ne glede na to, kako deformirani, edini lepi moški; da četudi so berači, so edini bogataši; da so tudi v suženjstvu kralji. In vsi, ki nismo modri, imenujemo sužnje, izgnance, sovražnike, norce. Pravijo, da so vsa kazniva dejanja enaka, da je vsak greh neoprostiv zločin in da je prav toliko kaznivo dejanje po nepotrebnem ubiti petelina kot zadaviti lastnega očeta! '

Medtem ko Ciceron ni izmišljeval teh paradoksov, je ignoriral globlje koncepte, ki naj bi jih ponazorili. Toda večina Rimljanov se je ustavila tam, kjer je na tem sojenju naredil Ciceron in se smejala provokativni embalaži stoičnih idej, ne da bi upoštevala njihovo vsebino.


Torej, ko je Cato sprejel stoicizem - in sčasoma postal javni obraz filozofije - je tvegal. Toda Catonova izbira je bila njegova lastna razglasitev neodvisnosti. Pokazalo se je, da je vedel, kdaj mora spoštovati rimsko preteklost in kdaj jo zapustiti. To je bila ista neodvisnost uma, zaradi katere bi bil Katon ključna figura v rimski zgodovini. In s silo svojega primera je Cato naredil stoicizem ugleden. Če veste, kako vpliven bi postal stoicizem, razumete, kako pomemben je Cato.

2. Ne bojte se biti smešni

Kot del svojega izobraževanja se je Cato skušal naučiti, da se 'sramuje le tistega, kar je res sramotno.' To je pomenilo nošenje zastarelih in nenavadnih oblačil, bosonoga hoja v vsakem vremenu, brez udobja bitij in tiho prenašanje zlorab in žaljivk. Starodavni biograf Plutarh ugotavlja, da so se s Katonom posmehovali ambiciozni prijatelji, ker ni skočil naravnost v politiko. Cesarski Stoic Seneca pripoveduje zgodbo o času, ko je bil Katon napaden v javnih kopališčih, a je incident v tišini odmaknil.

Nekdo, ki se obnaša tako nekonvencionalno kot Cato, bo gotovo dvignil obrvi ali celo povzročil napade. Toda prav to je iskal Cato. Rimski stoicizem ni bil vrsta praznih ugibanj in globokih misli. Bil je praktični vodnik po življenju in zbirka vaj, ki jih je bilo mogoče uporabiti na dan, ko so se jih naučili. Cato se je naučil, kako se preživljati s hrano revnega človeka ali je sploh ni, kako odkrito govoriti in kako utihniti, kako meditirati o katastrofi in znova in znova prenašati namišljeno izgubo vsega - tehnike, ki so bile zasnovane tako, da ga jeklenijo proti stiskam in se osredotoči na krepost kot edino trajno srečo. Tako kot mlad Teddy Roosevelt zaobljubil se je, 'naredil bom svoje telo,' Cato je moral imeti podobno odločnost: 'Naredil bom svoj značaj.'

Pošalili smo se, da bi bila, če bi iz naše knjige kdaj naredili film, obvezna montažna vadba Catonova stoiška vzgoja, postavljena na rock pesem iz 80-ih. Toda tu je večja poanta: postati samozaposlen ni samo nekaj, kar si ti pomisli. To je nekaj, kar vi naredi. Ne gre samo za prave zaključke. Uresničuje te sklepe v praksi - dobesedno prakso, namerno se uriva navad, ki jih želimo, dokler ne postanejo druga narava.

3. Vedeti, kaj je pomembno in kaj površno

Cato se je v svoji politiki vedno postavil za tradicionalista, zagovornika starodavnih rimskih svoboščin v času poseganja v avtokracijo. Nekateri so videli protislovje med njegovim tradicionalizmom v politiki in pustolovščino v filozofiji. Toda mislimo, da pogrešajo bistvo.

Rim v pozni republiki je bil poln javnih osebnosti, ki so ohranjale status quo na bolj bliskovit način: razburljivi politiki, kot so Katilina in Klodije, ali Carmen, ki je s svojo erotično poezijo škandaliziral Rim. Poleg njih je Cato videti kot nekakšen kvadrat - vendar je predpostavke svojega časa izpodbijal na veliko globlji način.

Da bi postal samozaposlen človek, od Catona ni bilo treba divje kontrakulturno. Preprosto mu je dalo svobodo, da je prevladujočo kulturo pregledal z jasnimi očmi - in ko je namerno zavrnil dele te kulture, je pustil trajen vtis. V mestu opazne potrošnje je živel preprosto in skromno, čeprav je podedoval veliko bogastvo. V politični kulturi, ki je pomežiknila podkupovanju, korupciji in nakupu volitev, je imel čiste roke. Bil je pionir gledališke oblike državljanske neposlušnosti: Cato je večkrat dobil priznanje ljudi, tako da je svoje sovražnike prisilil, da so ga aretirali ali fizično utišali.

Najbolj zanimivo je, da je Cato včasih izrazil izrazito ne-rimsko naklonjenost blaginji osvojenih ljudstev in 'barbarij'. Ko je Rim proslavljal Cezarjev pokol celotnega galskega plemena, vključno z ženskami in otroki, je Cato v senatu zahteval, da se generalu sodi kot vojnemu zločincu. To je opomnik, da je bil stoicizem nedvomno prva šola, ki je učila univerzalnega spoštovanja do vseh ljudstev, ideja, ki je bila prenesena v krščanstvo in ohranjena tudi v stoiški besedi 'svetovljan' (dobesedno 'mesto sveta').

Pravzaprav mislimo, da je v načinu, na katerega si je Cato prizadeval biti protikulturni v globokem in ne površinskem smislu, veliko stoicizma. Stoicizem uči, da bi morali nenehno ločevati trivialno od bistvenega, odvračanje pozornosti od virov trajne sreče. Cato je ta brezobzirni zagon postavil v središče svojega političnega življenja.

4. 'Self-Made' pomeni več, kot si mislite

Če je danes malo ljudi navdihnjenih, da bi stopili po Catovih stopinjah, je to morda zato, ker smo podedovali obubožano idejo, kaj pomeni biti 'sam narejen'. V Ameriki biti sam narejen pomeni, da si zaslužil sam. Toda pomislite, kako omejujoča je ta ideja: vsakič, ko ponovimo besedno zvezo, nezavedno prenašamo idejo, da je edini način, da si ustvarite bogastvo. Proslavljamo idejo, da smo tisto, kar zaslužimo, in prenašamo bogatejše načine, da postanemo samozaposlene.

Če bi Cato želel konvencionalni uspeh, bi mu bil izročen. Imel je rodovnik, prepoznavnost imena in bogastvo, da je bil popolnoma ugleden in pozabljiv uradnik v vladnem stroju republike. Zgodovina pa ga zapomni, ker se je odločil drugače.

Kaj če bi danes v javnem življenju vztrajali pri več prostora za samozaposlene moške - ne v ožjem pomenu tega stavka, ampak v Catovem? Od volitev študentskega sveta do volilnega kolegija je lahko javno življenje videti kot nenehno odstranjevanje idiosinkratičnega, izvirnega in kritičnega. Iz leta v leto politiko vodi isti ozek krog izjemno varnih ljudi. Bi morali biti presenečeni, če ponujajo enako ozek nabor izjemno varnih in nezadovoljivih rešitev?

Bi imel nekdo od Catonovega poguma in izvirnosti priložnost v ameriški politiki? Ni verjetno - in to je naša izguba.

__________________

Rob Goodman je nekdanji kongresni avtor besedil. Jimmy Soni je glavni urednik Huffington Posta. So soavtorji Rimski zadnji državljan: življenje in zapuščina Catona.