9 pravil za zagon lastne kmetije

{h1}

Opomba urednika: To je gostujoča objava Forresta Pritcharda, kmeta in avtorja knjige Pridobivanje terena.


Sanjali ste, da bi postali kmet in pridelovali hrano ne samo zase, temveč za svojo večjo skupnost. Hrepenite po delu z zemljo in ste pripravljeni na fizično muko, intelektualne izzive in negotove finance. Ostalo je le, da v svoji obleki in kravati zamenjate trpežne škornje in dotrajan klobuk.

Vse čestitke. Svet te potrebuje. Po navedbah Ta članek v The Atlantik, trenutno je v ZDA več voznikov avtobusov kot kmetov. Čeprav se na prvi pogled zdi to samovoljna statistika, upoštevajte naslednje: kaj je bolj verjetno, da se bo zgodilo najprej, voznik avtobusa, ki mora jesti, ali kmet, ki potrebuje avtobusno vozovnico? Hrana se uvršča v zgornji del človeških potreb, tik ob kisiku, spanju in crkljanju s svojo ljubico.


Planet potrebuje hranljivo hrano, za to pa so potrebni premišljeni, inteligentni ljudje. Če torej resnično mislite, da je kmetovanje kariera, naslednjih 9 pravil za zagon kmetije prilepite na hladilnik, jih prilepite na vrata hleva ali si jih zapomnite v spomin. Po petnajstih letih vodenja lastne kmetije so te lekcije težko osvojili, vendar mi še naprej dobro služijo. Ko si prizadevate za lastne kmečke sanje, jih imejte v ospredju. Če jim sledite, morda ne bo zagotovilo uspeha, zagotovo pa vas bodo postavili na pot do gospodarske in kmetijske trajnosti.

9 pravil za zagon lastne kmetije

1. pravilo: Izogibajte se dolgu!

Kmetija za ponazoritev kovancev ni enaka dolgu.

Kmetijstvo NI MORALO financirati z izposojenim denarjem. Izogibanje dolgu bi moral biti glavni cilj vsakega novega kmeta, četudi bi moral nekaj let začeti zelo, zelo majhno. Tako se je začela naša kmetija. In jasno, še vedno prihranim svoje penije.


Zakaj je to # 1? Zakaj ima za seboj klicaj? Ker - poslušajte - v zadnjih petdesetih letih je dolg naložil več kmetij kot suša, kuga in kuga skupaj. Če se je naša stvar stanovanjske krize še okrepila, je to, kako lahko je povprečen človek ekonomsko izčrpavajoč dolg. Kmetje niso imuni na te izzive. Legije velikih proizvajalcev so opustile svoje kmečke sanje zgolj zato, ker ob pozivu banke niso mogle plačati dolga.



Na kratko, dolg (izposoja denarja z obrestmi) nam omogoča, da pospešimo svoje cilje in sanje o jutrišnjem dnevu spremenimo v današnje resničnosti. Medtem ko bi nam izposojeni denar morda lahko kupil traktor, nov hlev ali celo zemljo, ki jo bomo obdelovali, je to najdragocenejše kmetijsko bogastvo, ne more biti kupljen.


Izkušnje nimajo diplome iz kmetijstva in zagotovo ne izvirajo iz knjige. Kmetijstvo je polno negotovosti, presenečenj in intelektualnih izzivov. In to tik pred kosilom. Če na ta zastrašujoč seznam dodate mesečna plačila, večino ljudi že od samega začetka finančno vklenete.

Torej to pomeni 'nikoli se ne zadolžuj'? Zagotovo ne. Velikokrat je smiselno izkoristiti sredstva. Ko pridobivate izkušnje s kmetovanjem in ustvariti zanesljiv denarni tok v vašem poslu bodo te možnosti (ali potrebe) jasnejše. V tem času pa sprejmite to posploševanje: izogibajte se dolgu, kolikor je le mogoče.


2. pravilo: Dovolite si priložnost, da ne uspe

Počakaj minuto. To naj bi bilo približno ne neuspeh in zdaj pravimo, da je neuspeh priložnost? Ironično, vem. Bodi potrpežljiv z menoj.

Naša kultura se zdi obsedena z neuspehom, hkrati prestrašena in navdušena nad konceptom. Poznam ljudi, ki se dneve za vsako ceno izogibajo poniževanju neuspeha. Nekateri od teh ljudi se tako zelo bojijo neuspeha, da ga nikoli ne poskušajo doseči karkoli. Misel na neuspeh jih ohromi.


Če vas neuspeh zelo skrbi, je tukaj spojler: v kmetijstvu, ti ne bo uspelo. 100% možnost. Pravzaprav je z opravičilom Benjaminu Franklinu neuspeh na kmetiji prav tako zanesljiv kot smrt, davki in Paul Schaffer, ki kliče.

Ampak tukaj mi ni nihče povedal. Prav je, da ne uspe. Še več, v kmetovanju je pomembno neuspeti. Čeprav je sprva bolečina lahko zelo koristno orodje. Pomaga nam spoznati svoje osebne omejitve časa in energije. Dolgoročno gre za instrumentalni prihranek časa, ki nam daje vedeti, kaj dobro deluje in kaj je popoln boondoggle. Neuspeh nam daje perspektivo za prihodnja podjetja, zaradi česar smo intelektualno močnejši, čustveno bolj odporni.


Torej, potegnite z nosom na tisto povešeno knjižno polico, polno knjig za samopomoč, ki vam govori, da niste neuspeh. Ja! Pojdi tja in propadi! Toda medtem, ko vam ne uspe, dobro propadite. Neuspešno in premišljeno. To je edini zanesljiv način za prepoznavanje uspeha, ko končno prispe.

3. pravilo: Preden začnete kmetovati, določite svoj trg

Kup sveže nabrane rdeče pese.

Lepo, toda ta pesa (in še veliko več) je bila hkrati pripravljena za obiranje. Te so delili z mojo družino, vendar bi srečne domove našli tudi na moji lokalni kmečki tržnici.

Torej želite gojiti živino, gojiti lubenice ali začeti s kislim zeljem. Mogoče želite samo prodati volno lokalnim pletilkam. Super Všeč so mi zrezki, kislo zelje in pletene kape tako kot naslednji fant. Kako pa boste našli kupce, kot sem jaz? Ali živim v vaši soseski ali petsto milj stran? Koliko vaših stvari bom kupil? Kako boste našli drugi kot jaz? Kaj boste storili, če kupim VSE vaše stvari in ste razprodani? Kaj boste storili, če ne kupim nobene vaše stvari in imate poln hlev?

Preden posadite prvo seme, posodite svojo prvo kravo ali postrižite prvo ovco, si vzemite čas (veliko in veliko časa), da ugotovite kje prodali boste svoje izdelke, WHO jih bo kupil in kako to boste storili. Ko to storite, ustvarite načrt za varnostno kopiranje. Potem pa izmisli drugo rezervni načrt. Verjetno jih boste potrebovali.

Majhni in nišni proizvajalci ogromno napora porabijo za iskanje svojih strank. To je tako pomembno kot pridelava hrane za začetek, saj bodo brez ustreznih prodajnih poti sveži pridelki hitro izginili. Ko bodo vse te lubenice dozorele v istem trenutku, boste potrebovali prostor za prodajo - in to hitro. Pripravite trden načrt trženja že vnaprej.

Tovornjak s hitro hrano z osebo, ki stoji znotraj.

Pravilo # 4: Prilagodite zemljo njeni primerni rabi

Živali, ki se pasejo na polju.

Svoje znake poskušamo prevzeti iz narave. V srednjem Atlantiku so možnosti za pašo, iskanje hrane in nabiranje skoraj celo leto.

Svoje človeške sanje lahko poskusimo vsiliti na zemljo ali pa delamo s tem, kar nam daje narava. Na naši kmetiji naravno uspevajo divji purani, jeleni, zajci in bombažni repi. Kot takšno ni naključje, da smo na svoji zemlji sposobni gojiti piščance, ovce, govedo in prašiče. Čeprav korelacije morda niso enake, ko se za trenutek umaknemo in razmislimo o pokrajini, je tu lep vzorec.

Nasprotno, nekaj let nazaj smo poskusili z vzrejo rac proste reje. Na težki način smo se naučili, kako so izkazali svoje instinkte vodnih ptic: v nekaj tednih so hektarje pašnikov spremenili v blatne ribnike. Metodično so prevrnili svoja avtomatska korita za zalivanje (to je dolga zgodba, a verjemite mi, to so storili), na naših pašnikih so ustvarili površne zalivnice, ki smo jih poimenovali 'zemeljske blate.' Race so nam po svoje govorile, da pripadajo blizu vode, ne na pašniku. Prisluhnili smo. Naslednjo sezono smo prenehali z vzrejo rac in od takrat smo bolj srečni.

5. pravilo: Razvijte svojo strast

Lopata, umazanija, žvečilni gumi. Preverite, preverite in dvakrat preverite. Kaj sledi?

Lopata, umazanija, žvečilni gumi. Preverite, preverite in dvakrat preverite. Kaj sledi?

Vsi vemo, da je kmetovanje težko delo. Zato si naredite uslugo: gojite nekaj, kar imate radi. Kot borovnice? Potem gojite borovnice, zavoljo Petea. Če vzgojite tisto, za kar ste navdušeni, vam bo to pomagalo omiliti tiste težke dni, ko se sankanje otepa in vam stvari ne gredo dobro. Morda se zdi zdrava pamet, toda pogosto se nam zdijo naše odločitve bolj odvisne od financ, tradicije ali vztrajnosti kot od nečesa, za kar smo resnično ljubezen. Pojdite na ud in gojite jabolka iz dediščine, če želite. To je vaša prva nagrada. Še več jih bo.

6. pravilo: postavite razumne cilje

Da, da, vsi vemo, da ste bili dvojni major, kapetan mačevalne ekipe, in zavrnili Fulbrighta za gradnjo mongolskih jurt v mirovnem korpusu. Ste nadarjeni, razumemo. Zdaj ponovite za mano:

»V redu je, če ne morem nahraniti celotne zvezne države Nebraska, če lahko oskrbujem svoj lokalni trg.

V redu je, če letos ne zaslužim 'X' dolarjev, če so plačani vsi računi.

V redu je, če ne dodam dodatnega podjetja, dokler ne dobim zares dobre 3 drugo podjetja, ki jih že poskušam obvladati. '

Ja, deloholiki, prav je tudi, da si vzamete torek popoldne, da popijete nekaj piva in preberete knjigo, še posebej, če delate cel vikend (kot delam jaz). Skrbi zase. Izgorelost je v kmetijstvu velika. Že veste, da je delo fizično obdavčljivo z edinstvenimi čustvenimi zahtevami. Poiščite svoj tempo. Predstavljajte si petdesetletno kariero in si postavite razumne letne cilje, ki vas bodo pripeljali tja. Pogosto se preverite pri sebi. In vsekakor, če gojite cvetje za preživetje, se občasno prepričajte, da petunije 'ustavite in zavohate'. Ali pa narcise. Karkoli že ... Vzrejam prašiče, odreži mi nekaj ohlapnosti.

7. pravilo: Ne skrbite, kaj si mislijo drugi

Obstaja stari rek, ki pravi:

Starec ima odprta vrata in stoji na polju.

Leta 1994, ko sem bil star dvajset let, sem se na lokalnem pikniku pogovarjal s starejšim kmečkim parom. Midva sva gojila živino, vendar sta svoje živali prodajala naravnost na krmišča s krmo. Vprašali so me o mojih kmetijskih ambicijah in povedal sem jim svoje sanje o prodaji 100% govejega mesa s travo. Govedo bi bilo popolnoma ekološko, sam pa bi meso usmerjal na trg. Rekel sem jim, da lahko naša kmetija preskrbi hrano za več sto družin, ko zares začnem.

Njihova reakcija? Ko sem končal z govorom, sta se obrnila drug na drugega, vzpostavila očesni stik in planila v neobvladljiv smeh.

Osemnajst let kasneje je naša kmetija kljub temu posušujočemu odzivu mojih starejših (opravičili so se za svoje vedenje, potem ko so se nehali smejati, blagoslovili svoje srce), dosegla vse te cilje in še veliko, veliko več. Če bi me skrbelo, kaj o meni mislijo sosednji kmetje, zdaj zagotovo ne bi sedel tukaj in tipkal tega seznama. Verjemite vase in samo pojdite na to.

Pa tisti par? Pred petimi leti so na koncu pasu postavili napis: 'Goveje meso na prosto.' Znak je ravno v tem trenutku tam zunaj. Oprostite, medtem ko si privoščim trenutek neobvladljivega smeha.

8. pravilo: Imejte smisel za humor

Človek, ki sedi v traktorju in v obeh rokah drži kladivo.

Osvetli Frančiška: Pri kmetovanju gre le za življenje ali smrt.

Premislite za trenutek. Vzemite si povprečen dan na običajnem delovnem mestu. Kaj je najslabše, kar se običajno zgodi? Stranka se razjezi ali pa se razdražena stranka odpravi nad nadzornika. Mogoče se Larryju (kaj se je vseeno zgodilo fantom z imenom Larry?) Spet zatakne kravato v telefaksu ... Naj mu nekdo prinese golf srajco!

Vsak dan na kmetiji, stvari . Pa tudi ne na noben plemenit, dostojanstven ali diskreten način. Stvari v kriku umirajo, iztrebljene in - pogosteje, kot bi si mislili, - delno zamaskirane. Ste že kdaj hodili po jutranji rosi in preverjali svoje piščance iz proste reje (iztočnica ljubezenska tema iz Ogenj svetega Elma), vzpenjal hrib in ugotovil, da so bili hočejo nočejo zaklani (iztočnica Noč motorne žage Insane Clown Posse“), Njihove bleščeče drobovine so se razlile po detelji?

Odkrito povedano, postavlja to kmetovanje v perspektivo precej hitro. In če se soočimo z možnostjo vsakodnevnega zloma, je smisel za humor priročen mehanizem spoprijemanja.

To posebno modrost sem se naučil od Travisa, več kot 50-letnega kmečkega gospodarja. Travis vsako jutro pride na mojo kmetijo z neironičnim klobukom tovornjakarja, neposlušnimi zarezami iz jagnjetine in čustvenim odklopom, ki ne pušča dvoma, da me je sposoben v vrat udariti v komo. Ko je nekega popoldneva iz delovne telice potegnil mumificirano tele, me je gledal z bledimi, nenehnimi očmi.

'Veste,' je rekel, 'če se ne bi smejali stvarem, bi se na koncu verjetno le ubili.'

Prav si, Travis. Prav ste.

Pravilo # 9: Preberite. Postavite vprašanja. Delite svoje znanje.

Torej, to je res številke devet, deset in enajst, vse skupaj v eno. Razmislite o Vennovem diagramu kmetovanja.

Ne marate brati? Začni. Preberite si vse, kar zadeva vaš intelektualni radar.

Sramežljiv? Vstanite blizu učitelja, če se želite kaj naučiti.

Imate ego? Bolje, da ga izgubite zdaj, preden ga mati narava izgubi za vas.

Nenazadnje (pravilo bonusov!): Bodite radodarni do svojega znanja, zlasti do ljudi, ki se želijo učiti od vas.

To je torej seznam. Še vedno želite biti kmet? Še enkrat čestitke! Vstopate v svet odlične družbe. Kot Bob Evans (ja, to Bob Evans) mi je nekoč rekel, da na planetu ni bolj fine skupine ljudi kot tisti, ki se imenujejo kmetje. Vsekakor se nam pridružite.

Poslušajte tudi moj podcast z Forrestom:

__________

Forrest Pritchard je kmet Smith Meadows, družinska kmetija s sedmimi generacijami, ki se nahaja na gričih v Virginiji. Je avtor nedavno izdane knjige, Pridobivanje terena, spomin o tem, kako je s trajnostnim kmetovanjem rešil svojo družinsko kmetijo. Poiščite naš podcast z Forrestom pozneje ta teden!